Você quer perguntar, de que outra forma pode gerar energia? O módulo de pouso InSight luta por todos os dias de trabalho

Por Admin em

O InSight detecta cada vez mais terremotos em Marte, mas o fim de seu trabalho está próximo. A menos que algo inesperado aconteça com painéis solares empoeirados de “poeira”, o módulo de pouso ficará quieto para sempre até o final de 2022

A sonda InSight está lutando com o clima rebelde de Marte e a poeira de cima estava fadada ao fracasso, não o mesmo que tentar cavar abaixo da superfície. Portanto, a questão não era se a InSight acabaria por desistir devido à falta de energia, mas sim quando isso aconteceria. Todas as indicações são de que este ano, ainda antes do final do outono, porque a condição dos painéis solares é terrível.

InSight tem dez vezes menos energia à sua disposição por dia do que no início da missão

Eles ainda geram energia equivalente a 500 Wh por dia, mas veja a imagem inicial do texto. Eles já estão tão empoeirados que deve ser uma fração do que os painéis geraram em 2018, quando a InSight começou seu trabalho na superfície de Marte. De fato, o orçamento energético diário inicial foi dez vezes maior (5 kWh). Isso é quase o dobro da reserva diária de energia dos geradores do Curiosity Rover em 2011.

Hoje, mesmo considerando a eficiência de geração de energia em declínio deste rover, está em condições muito melhores do que o Insight. Ainda assim, ele está em Marte há 6 anos a mais que a InSight.

Dois dos painéis solares de dez lados da InSight têm 2,2 metros de diâmetro cada. Originalmente eram equivalentes a uma fonte de alimentação de computador com potência de cerca de 600 W, hoje são apenas 60 W suficientes para alimentar um pequeno laptop

500W parece muito poder, com essas fontes você ainda pode rodar mais de um computador e não é tão antediluviano. No entanto, não são 500W gerados regularmente, mas acumulados em baterias ao longo do dia de Marte (à noite, o módulo de pouso não gera energia). A NASA compara a reserva de energia disponível com a energia que um fogão elétrico usa em 10 minutos.

Painéis solares InSight
É assim que os painéis do módulo de aterrissagem Insight se parecem hoje

Um sismômetro localizado em Marte pela InSight requer uma média de 5 W e 8,5 W no máximo. Isso significa que, ao operar continuamente, ele usará quase metade de toda a energia atualmente disponível para o módulo de pouso durante o dia.

Um sismômetro tem sido uma prioridade para a missão InSight por um longo tempo

Além disso, a InSight teve sorte em um desastre porque toda a energia disponível pode ser concentrada no sismômetro. Há também uma estação meteorológica, mas isso não faz parte da missão no momento, e as tentativas de localizar um medidor de fluxo de calor profundamente abaixo da superfície de Marte foram abandonadas há muito tempo.

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Terremoto de Marte
Registro do terremoto em Marte em 5 de maio de 2022

Até agora, a InSight registrou mais de 1.300 terremotos em Marte, incluindo aqueles considerados extraordinariamente fortes para este planeta, ou seja, com uma ordem de magnitude maior que a 5ª magnitude. Na Terra, esse terremoto é bem sentido, embora não cause grandes danos. Este foi o mais forte dos terremotos de Marte recentemente, em 4 de maio de 2022. Como a maioria dos terremotos registrados durante a missão InSight desde 2018, teve seu epicentro na região de Cereberus Fossae, local onde há muitos sinais de fenômenos tectônicos e vulcânicos atividade na forma de fissuras, vales esculpidos por lava que fluiu e deslizamentos de terra. Por sua vez, dois terremotos de magnitude 4,1 e 4,2 em 2021 tiveram seu epicentro em uma área muito mais remota de Marte.

O braço do robô InSight será imobilizado em breve

Para que a InSight funcione nos próximos meses desfavoráveis, e apesar da condição cada vez mais desfavorável dos painéis solares, a NASA em breve imobilizará o braço robótico. Claro, não há necessidade de usá-los, mas também não faz sentido mantê-lo em espera. O problema é que usá-lo poderia drenar tanto as baterias que o módulo de pouso desligaria e não seria capaz de reiniciar. Um destino semelhante aconteceu com os rovers movidos a energia solar Spirit e Opportunity.

O braço robótico do InSight Lander, como a cabeça de um disco HDD antigo, será estacionado na posição de descanso

É uma pena, porque talvez o braço ainda tenha a capacidade de suportar a função do InSight. Durante a missão deste país, recebeu comandos completamente diferentes daqueles a que se destinava. Foi com esse braço que eles tentaram ajudar a toupeira a cavar o solo marciano, e o mesmo braço também espalhou areia perto dos painéis. Esta técnica original foi concebida para ajudar os painéis a tornarem-se autolimpantes da mesma forma que com uma escova. E ajudou, mas não por muito tempo.

A InSight pousou em um lugar incomumente tranquilo em Marte, e esse foi seu infortúnio

O clima no local de pouso da InSight provou ser muito calmo durante grande parte da missão, e isso era o que se temia. Não havia atividade atmosférica que ajudasse os painéis InSight a se limparem de depósitos de poeira cada vez mais espessos. Foi ela quem ajudou o rover Opportunity, movido exclusivamente a energia solar, a funcionar por 15 anos.

Se os painéis InSight pudessem ser limpos em pelo menos 25%, segundo a NASA, forneceriam até um quilowatt-hora extra, e já seria uma reserva de energia razoável para pensar no funcionamento de um sismômetro, estação meteorológica, antenas de transmissão e dispositivos adicionais também no próximo ano. E ao invés dos atuais 500 Wh, em poucos meses será ainda menos energia, então a maior parte dela será voltada apenas para usinas sismográficas, com tempo interrompido ou somente realizadas à noite.

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À noite, é mais fácil “ouvir” o terremoto em Marte, então, na fase final da missão InSight, o sismômetro operará principalmente entre o pôr do sol e o nascer do sol.

Outros instrumentos serão ligados esporadicamente, cada vez com menos frequência, e em algum momento o sismômetro também precisará de uma pausa. Isso é esperado no final do verão. Depois disso, o InSight se comunicará apenas com a Terra e poderá tirar uma foto de tempos em tempos. Mas mesmo estes eventualmente desaparecerão, e chegará o momento em que o módulo de pouso enviará sua última mensagem à Terra.

É fácil falar, mais difícil fazer. A construção do mecanismo de varredura não é fácil

Quando você olha para trás e vê como a poeira marciana se tornou uma maldição para mais e mais missões, você provavelmente está se perguntando por que nenhum método foi desenvolvido para limpar a poeira dos painéis. Talvez na forma de um sopro de ar ou outros motores que façam os painéis vibrarem para facilitar o desprendimento da poeira. No entanto, isso não é tão fácil quanto parece. A atmosfera de Marte é muito fina e não é fácil construir uma pressão de ar suficientemente alta. Além disso, partículas de poeira carregadas eletrostaticamente aderem muito perto dos painéis solares. A InSight tentou desdobrar e dobrar os painéis. É um milagre que nada mais tenha sido danificado, mas esta operação não ajudou muito.

Técnicas de limpeza de painéis solares, aplicando carga a uma camada condutora em sua superfície, estão sendo aperfeiçoadas na Terra e talvez também sejam usadas em Marte ou na Lua, embora a natureza da poluição seja um pouco diferente da nossa.

Um destino semelhante provavelmente chegará em breve à Invenção

Dos veículos atualmente operando na superfície de Marte, o helicóptero Ingenuity também tem um problema com painéis solares significativamente empoeirados. Ele já fez 28 voos e percorreu quase 7 km, o que superou significativamente sua resistência esperada. No entanto, são três semanas desde o último voo. É cada vez mais difícil para o painel solar retangular localizado sob os rotores gerar um suprimento de energia adequado para o dia seguinte. Portanto, as atividades noturnas e matinais do Ingenuity, que sempre foram evitadas, agora estão excluídas.

Fonte: NASA, inf. ter

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