Um buraco negro que não existia ou como algo invisível foi confundido com uma estrela dupla

Por Admin em

Os astrônomos só podem observar o espaço sideral profundo através da detecção de radiação eletromagnética. E isso leva a conclusões nem sempre corretas e detecção de objetos, que com o tempo acabam sendo algo diferente do que parecia à primeira vista

Os buracos negros, especialmente aqueles com massas próximas à massa das estrelas, são objetos tão difíceis de detectar que os astrônomos apreciam cada descoberta quando crianças. Este foi o caso em 2020, quando um objeto indicando a presença de tal buraco negro foi observado usando o diâmetro de 2,2 metros do telescópio MPG/ESO.

Um buraco negro e o mais próximo da Terra

O sistema, apelidado de HR 6819, não deve conter apenas um buraco negro e duas estrelas em órbita, mas também é visível a olho nu no céu do sul. A perspectiva de detectar estrelas conhecidas por orbitar um buraco negro certamente seria intrigante.

Sistema HR 6819
Uma imagem do chip HR 6819 contra milhões de outras estrelas

Como se isso não bastasse, o referido sistema está relativamente próximo do Sol, a apenas 1000 anos-luz de distância. Esta é uma distância segura para que qualquer buraco negro não represente uma ameaça e, ao mesmo tempo, uma pequena distância na escala de distância cósmica.

Quando o objeto invisível (como indicado pela análise observacional) pesava até quatro solas, um buraco negro foi imediatamente aceito como a explicação para sua natureza.

No entanto, a análise de observações astronômicas também cria muitos problemas. Os astrônomos podem definir incorretamente a natureza do objeto observado, que por sua vez é o resultado da má interpretação dos dados coletados.

É claro que isso não prova a falta de profissionalismo, mas a precisão insuficiente dos dados coletados, que, além disso, nunca podem ser descritos como totalmente suficientes e, ao mesmo tempo, é difícil de ofício defini-los como insuficientes. A história das observações astronômicas mostra que técnicas de observação cada vez mais sofisticadas podem levar a novas descobertas, mas também há situações em que apenas refinamos a imagem já adotada do cosmos.

Leitura interessante:  WhatsApp finalmente permite que você responda

Desde o início, havia dois conceitos que explicam as observações do sistema HR 6819

A descoberta do buraco negro mais próximo da Terra no sistema HR 6819 levantou dúvidas desde o início de outras equipes de observação. Para dissipar esta dúvida de uma vez por todas, um dos grupos de detecção de buracos negros em KU Leuven, Bélgica, juntou-se aos “descobridores” do ESO.

Visualização do chip HR 6819 com um buraco negro
Visualização da primeira explicação do sistema HR 1819 de 2020, ou seja. um sistema triplo com duas estrelas e um buraco negro no meio

O objetivo das observações conjuntas com o interferômetro VLTI no Chile e o instrumento GRAVITY e o espectroscópio MUSE em um dos telescópios VLT no Observatório do Monte Paranal foi rejeitar uma das duas possibilidades:

  • o sistema contém um buraco negro localizado centralmente com duas estrelas em órbita, uma com um período de 40 dias e outra em uma órbita muito mais ampla,
  • o sistema contém apenas duas estrelas em órbita com um período de 40 dias, cuja natureza específica permite explicar as observações.

Como as próprias estrelas podem fingir ser um sistema com um buraco negro?

Tudo tem a ver com o fato de que o objeto está a 1000 anos-luz de distância, embora, como mencionei próximo à escala cósmica, esteja tão distante que é necessário usar os instrumentos observacionais mais poderosos para determinar sua configuração espacial real. Incluindo a distância real das estrelas umas das outras.

A proposta alternativa da equipe da Bélgica levou em consideração o fenômeno do vampirismo estelar, ou seja, comer a outra de uma das estrelas, que se expressa pela sucção da bainha externa de hidrogênio. O efeito desse comportamento é remover uma das estrelas das camadas externas. No caso da chamada estrela vampira, aumento de massa e velocidade de rotação ao mesmo tempo, o que pode resultar em má interpretação dos dados espectroscópicos.

Leitura interessante:  Os videogames têm um efeito positivo na inteligência das crianças

Abaixo está uma visualização do sistema HR 6819 com uma estrela achatada mais massiva cercada por um disco de tecido sugado.

1646487839 279 sddefaultIniciar o vídeo

Quando tal sistema é observado atualmente, quando a sucção do tecido de um objeto é completada, assinaturas aparecerão nos dados de observação com resolução insuficiente, indicando ambas as possibilidades propostas. As chances de pegar o chip HR 6819 neste momento eram pequenas, mas foi o que aconteceu.

Não há buraco negro, mas a nova explicação é tão interessante quanto

Após completar as observações de verificação, ambas as equipes concordaram que a primeira explicação, ou seja, o sistema do buraco negro, estava errado. Graças às observações interferométricas, foi possível separar duas estrelas, formando um sistema denso com um período de 40 dias. Por sua vez, observações espectroscópicas confirmaram que não há nenhuma estrela proposta anteriormente em uma órbita distante.

Não há buraco negro. São duas estrelas que orbitam uma à outra por um período de 40 dias. Especificamente, porque eles são um exemplo de vampirismo estelar

Mais uma vez, a natureza pregou uma peça nos astrônomos. Felizmente, instrumentos e técnicas de observação cada vez melhores nos permitem resolver esses enigmas cósmicos com cada vez mais frequência. Ao mesmo tempo, tudo isso faz da astronomia uma ciência viva que surpreende constantemente com novas descobertas.

Fonte: ESO

Categorias: Blog