Tais amostras da lua na Terra ainda não foram abertas. Existem apenas duas das missões Apollo

Por Admin em

Em dezembro de 1972, Eugene Cernan e Harrison Schmitt, os últimos homens a pisar na lua até agora, colocaram fragmentos da pedra-da-lua em um contêiner marcado ANGSA 73001. Só foi aberto depois de 50 anos, mas isso não é o mais interessante sobre este caso.

Não é incomum reter posteriormente algumas amostras da superfície de corpos celestes não terrestres que foram trazidos do espaço. Muitos deles só se abrem anos depois, quando as tecnologias de análise do material coletado evoluem e os pesquisadores conseguem olhar para a amostra com um olhar novo e mais moderno.

teste da lua
Amostra lunar ANGSA 73002 e seus raios-X de 2019 (acima) e 1972 (abaixo)

É isso que estamos fazendo hoje com amostras de solo retiradas de asteróides que já retornaram à Terra, e é isso que queremos fazer com aqueles que estão a caminho de nós. Na prática, a maioria dos testes espera por tempos “melhores” para a ciência, e apenas uma pequena porcentagem é testada logo no início.

Das 2.200 amostras de solo lunar do programa Apollo, duas são únicas

O programa Apollo resultou em um grande número de amostras de solo lunar que permitiram determinar a idade nos locais de pouso. A maioria das amostras coletadas foi selada e transportada sem manter o regime de vácuo.

Existem apenas duas amostras duplicadas que foram fixadas na lua sob vácuo e em condições normais. E é por isso que o teste chamado ANGSA 73001 é tão importante. Abaixo está um vídeo de seu download na lua.

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A designação ANGSA significa Apollo Next Generation Sample Analysis Program, o programa de análise de amostra da próxima geração da missão Apollo.

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Um pedaço da lua na terra. E isso no sentido literal da palavra

O ANGSA 73001 foi armazenado sob vácuo no Centro Espacial Johnson da NASA por 50 anos. Também foi aberto em ambiente isolado usando um dispositivo desenvolvido pela ESA. Ele funciona perfurando e perfurando cuidadosamente o recipiente de amostra sob condições de vácuo para capturar os gases lunares que escapam durante este procedimento de maneira controlada.

Pega gaze da amostra da Lua
Equipe de pesquisa no processo de extração de gases da amostra ANGSA 73001 da lua

Dessa forma, é possível analisar pedras da lua que não foram expostas ao ar nos últimos 50 anos. E como também há alguma atmosfera lunar na amostra, é possível estudá-la na Terra.

Hoje, a precisão da análise de composição é desproporcionalmente maior do que há 50 anos

O teste ANGSA 73001 foi acompanhado por um teste ANGSA 73002 garantido de maneira convencional. Ambas as amostras foram colocadas em tubos com 4 cm de diâmetro e 36 cm de comprimento. O primeiro desses pares, fechado sem manter as condições de vácuo, foi aberto e testado em 2019. Atualmente, a equipe da ARES (Astromaterials Research and Exploration Science Division) está focando no teste ANGSA 73001.

A composição dos gases lunares é estudada usando a técnica de espectrometria de massa. Essa técnica era conhecida desde a época do programa Apollo, mas a precisão da detecção aumentou desproporcionalmente em 50 anos. Quanto maior a precisão da análise da composição, mais conclusões precisas podem ser tiradas sobre a geologia e a história da lua.

A pesquisa da ANGSA também faz parte dos preparativos para a missão ARTEMIS, onde os astronautas coletarão mais amostras da terra da lua.

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Fonte: NASA, ESA

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