Quando a batata esconde o sol, Marte escurece no vídeo

Por Admin em

Os eclipses solares podem ser observados em qualquer planeta que tenha satélites, com a diferença de que nem sempre serão tão espetaculares quanto na Terra. No caso de Marte, eles parecem bem assustadores. O vídeo gravado pelo rover Perseverance mostra o que é

Um eclipse solar é uma situação em que uma das Luas, ou qualquer outro objeto de tamanho suficientemente grande, esconde o disco de nossa estrela visto da superfície de um determinado corpo celeste. Você sabe muito bem como são os eclipses da Terra. Devido a uma coincidência que torna o tamanho da Lua Nova (quando é possível um eclipse) semelhante ao tamanho angular do Sol, podemos observar o brilho da coroa solar.

Eclipses solares não são incomuns em sistemas planetários, mas nem sempre espetaculares

Quando a Lua está mais próxima da Terra do que durante um eclipse total, ocorre um eclipse anular, ou seja, não um eclipse total, porque apenas uma parte do disco solar está borrada. Na Terra, o termo anel é extraordinariamente bem escolhido, porque devido à forma semelhante do Sol e da Lua, a parte desobstruída de nossa estrela diurna se assemelha a um anel de casamento (anel) no nível máximo de tal eclipse.

Um eclipse anular
Eclipse solar em anel visto de Tóquio na Terra através das nuvens em 20 de maio de 2012 (Foto: Marek Okon / Destravar)

Em sistemas onde existem várias luas ao redor dos planetas, mesmo extra-solares, não apenas podem haver vários eclipses, mas também podem ser visíveis da superfície dessas luas. As chances de uma configuração semelhante ao sistema Terra-Lua são pequenas, mas um evento chocante.

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Perseverance e seu vídeo Phobos Eclipse

O rover Perseverance completou recentemente sua jornada de cinco quilômetros até o delta ou ponto chamado Three Forks, pois é um local de onde a jornada pode continuar em três direções igualmente interessantes. Durante sua viagem em 2 de abril, ele gravou a sequência de fotos de um eclipse solar de uma das luas marcianas, Fobos.

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O eclipse solar em Marte por Phobos foi previamente documentado pelos rovers Opprortunity e Spirit, e mais tarde pelos rovers Curiosity, mas foi Perseverance, graças à sua câmera Mastcam-Z (com zoom óptico), que conseguiu fazer o melhor.

Phobos, uma batata gigante que circunda Marte

Fobos é, ao contrário da Lua, um corpo celeste pequeno e irregular de 27 x 21 x 19 km que orbita Marte a uma distância de cerca de 6.000 km de sua superfície (9.376 km do centro de massa do sistema). Isso é mais de 60 vezes menor que a distância entre a Terra e a Lua. Curiosamente, a velocidade de rotação do planeta é tão alta que os observadores na superfície de Marte seriam capazes de ver leste e oeste de Fobos até duas vezes durante um dia em Marte.

Mas não todos, para aqueles próximos aos polos de Marte, Fobos estaria permanentemente abaixo do horizonte. Está tão perto do planeta.

Fobos da lua
Esta é a aparência de Phobos em 2008. A imagem foi tirada pela sonda Mars Recoinassance Orbiter

Fobos parece uma batata gigante, mas não é capaz de esconder completamente o Sol, embora seja muito menor no céu de Marte do que na Terra (o diâmetro angular do Sol visto de Marte é 2/3 do diâmetro de um observador em Terra). O eclipse solar em sua versão realmente parece como se uma grande batata estivesse se movendo majestosamente na frente do disco solar.

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Fonte: NASA JPL, inf. ter

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