Plástico e CO2 – como lidar com um problema com outro?

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E se um problema pudesse nos ajudar a combater outro? Pesquisadores da Rice University têm boas notícias para nós.

O plástico nos ajudará a combater o CO2?

Como sociedade, somos tão criativos que nos jogamos de muitas maneiras diferentes. Somos muito baixos para destruir o planeta, mas somos hostis o suficiente para torná-lo… hostil a nós mesmos. Entre os maiores problemas que criamos estão: toneladas de resíduos plásticos que permanecem aqui e ali e as emissões cada vez maiores de dióxido de carbono. Ao contrário da admissão pessimista, os cientistas da Rice University trazem boas notícias: o primeiro pode ajudar a combater o segundo.

Uma equipe de pesquisadores da Rice University em Rice desenvolveu um novo processo de reciclagem de plástico. Não é uma tecnologia completamente nova, mas uma variação da já existente, baseada na pirólise. A pirólise é a decomposição térmica de materiais em temperaturas elevadas e em uma atmosfera quimicamente inerte. Este novo (ou melhor: modernizado) processo deve permitir uso de resíduos plásticos para capturar dióxido de carbono.

Como funciona?

O primeiro passo é pintar os resíduos plásticos. O pó assim formado é então misturado com acetato de potássio (essa é a novidade), e essa mistura é aquecida por três quartos de hora a uma temperatura de 600 graus Celsius. Como resultado desse processo, são criadas partículas sorventes cheias de nanoporos – extremamente eficientes na absorção de partículas de dióxido de carbono do ar.

Molécula de passeio de arrozFeche a molécula. Foto: Grupo de Turismo / Universidade Rice

Cada uma dessas partículas tem poros de cerca de 0,7 nanômetros de diâmetro e é capaz de armazenar dióxido de carbono, que pode representar 18% da massa total. Além disso, ele o mantém indefinidamente enquanto a temperatura ambiente for mantida. Caso você queira usar o dióxido de carbono coletado para a produção de combustível ou material de construção, basta aquecer as partículas a uma temperatura de 75 graus Celsius – então o gás é liberado.

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A lista de vantagens é longa

Segundo pesquisadores da Rice University, os benefícios de sua solução são ainda maiores. Primeiro, essas partículas “esvaziadas” podem ser recicladas. Em segundo lugar, quando são criados, forma-se um “subproduto ceroso” que pode ser utilizado com sucesso na fabricação de agentes de limpeza ou lubrificantes. Terceiro: o custo dos filtros criados dessa forma seria de 4 a 8 vezes mais barato do que os atualmente em uso, ou assim dizem as estimativas.

Excursão ao laboratório de arrozFoto: Jeff Fitlow / Universidade Rice

“Fontes pontuais de emissões de CO2como chaminés de usinas de energia, podem ser abastecidos com esse material derivado de resíduos plásticos para remover grandes quantidades de dióxido de carbono que normalmente acabariam na atmosfera – disse o Prof. James Tour, um dos co-autores do estudo. – É uma ótima maneira de resolver outro problema com um problema.” Como você pode ver, nossa criatividade não tem limites.

Fonte: Rice University, New Atlas

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