Imagine o quão glamoroso o céu noturno deve ser lá. Imagem de aniversário do Hubble

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O Telescópio Hubble está ansioso pelo 32º aniversário de seu lançamento. Nesta ocasião, o Instituto Telescópico nos tratou com uma foto de um fragmento incomum do cosmos, que é uma das formações de galáxias mais densas do espaço conhecido.

O tempo pode ser medido de várias maneiras. Para os entusiastas da astronomia, por exemplo, podem ser aniversários consecutivos do Telescópio Espacial Hubble. Desta vez não vamos nos concentrar na história do telescópio em si, porque você provavelmente já o conhece bem. Se não, confira o texto do ano passado, que descreve o destino desse mais famoso instrumento de observação cósmica.

Telescópio Hubble
Em 24 de abril de 1990, o Telescópio Espacial Hubble foi lançado em órbita ao redor da Terra pelo ônibus espacial Discovery durante a missão STS-31. Isto é o que parecia depois de vários anos de trabalho em órbita

Os instrumentos deste telescópio têm pelo menos uma dúzia de anos, e alguns, como a câmera ACS, têm até 20 anos. Incrivelmente, o Hubble é mais velho que isso benchmark.ple este é um dos sites de computador polacos mais antigos.

O Hubble (telescópio, é claro) lembra os dias em que os PCs eram conectados apenas aos negócios, e a piada dos fãs nos processadores Intel 80286 ainda não era amplamente conhecida. Quando nosso serviço apareceu no cenário da Internet em junho de 1997, o Hubble já havia realizado duas grandes operações, ou seja, tarefas de serviço, para refinar e/ou substituir peças e instrumentos desgastados. E também muitas descobertas inovadoras.

Os 32 anos do Hubble cobrem grande parte de nossa história recente

Se o Hubble pudesse documentar nosso mundo em órbita, em seus 32 anos ele teria visto a extensão das mudanças que vieram com o advento da civilização digital. Ele também veria os erros que o homem cometeu e cujas consequências nos afetam de maneira muito específica.

O propósito deste telescópio era e é completamente diferente. Olhe para as estrelas, as galáxias, às vezes até os planetas, olhe para o abismo aparentemente pacífico do espaço. E estas são as fotos mais interessantes tiradas pelo Hubble. Eles mostram eventos cósmicos congelados no tempo que quanto mais distantes eles acontecem, mais antigos eles aconteceram.

M91
Imagens detalhadas de galáxias são as imagens mais espetaculares do espaço profundo que o Telescópio Hubble nos dá. Acima, a galáxia M91 está a 55 milhões de anos-luz de distância

Todos os anos, o Hubble registra avistamentos e descobertas interessantes. Nem todos acontecem exatamente no dia da publicação da informação, porque na ciência você tem que ter pelo menos um pouco de confiança antes que qualquer coisa seja anunciada.

Uma das descobertas mais interessantes do Hubble que aprendemos recentemente é a descoberta da galáxia mais distante HD1. Esta galáxia é mais um ponto do que um objeto que identificamos com um aglomerado de estrelas, então a descoberta não teve um efeito WOW em nosso sentido de visão. Por outro lado, fotos de galáxias mais próximas de nós e com formas diferentes causam essa impressão.

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Hickson Compact Group 40, em uma imagem de aniversário do Telescópio Hubble

Assim, em seu 32º aniversário, o Hubble nos apresentou uma foto de um grupo de cinco galáxias tirada em novembro de 2021, conhecido pelos astrônomos como Hickson Compact Group 40 ou Hickson 40.

HCG grupo de galáxias 40
Grupo de galáxias Hickson Compact Group 40 representado com um amplo campo de visão. Visível como um aglomerado discreto de pontos brilhantes no centro do quadro

No espaço, o conceito de objeto compacto pode ter diferentes significados. Estrelas de nêutrons com quilômetros de extensão são compactas, mas um grupo de galáxias com dezenas de milhares de anos-luz também pode ser compacto. Imagine que as cinco galáxias que compõem o grupo Hickson 40 ocupam um espaço menor que o dobro do tamanho da Via Láctea.

Essas galáxias estão aparentemente ligadas por uma forte força gravitacional que inevitavelmente (na escala de tempo cósmica) fará com que elas se fundam para formar uma enorme galáxia elíptica. Este processo pode acelerar em cerca de um bilhão de anos (para um observador na Terra).

HCG 40 galáxias
Grupo de galáxias Hickson Compact Group 40 representado com um campo de visão estreito. Além disso, uma escala de distância visível e informações sobre os filtros nos quais as imagens componentes são criadas

A discussão do mecanismo pelo qual as galáxias se aglomeram é um dos principais tópicos que surpreendem os observadores de Hickson 40 e outros grupos desse tipo. Uma das teorias apresentadas nesta ocasião pressupõe a existência de uma grande quantidade de matéria escura na qual estão imersas essas galáxias que orbitam todo o centro de massa do sistema.

A fusão de galáxias neste sistema pode ser um fenômeno muito interessante do ponto de vista da evolução das estruturas cósmicas. As observações indicam que cada uma das cinco galáxias provavelmente tem um buraco negro supermassivo no centro. A perspectiva de uma fusão de duas dessas instalações parece interessante, quanto mais uma chance para cinco.

Se há uma civilização lá fora, provavelmente tem algumas vistas incríveis do céu noturno

Enquanto isso, em um grupo de galáxias localizadas a 300 milhões de anos-luz de distância, isoladas do resto do cosmos, contra a constelação de Hydra, tudo parece estar seguindo o caminho antigo. Sim, após o tempo em que a luz foi emitida para a Terra, a aparência do sistema provavelmente mudou significativamente, mas ainda assim os habitantes dos planetas nessas galáxias provavelmente podem desfrutar de uma visão extraordinária do céu. Quem já teve a oportunidade de observar o céu do sul da Terra sabe como as nuvens de Magalhães parecem eficazes com bom tempo.

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No entanto, tudo depende da localização do local de observação em tal sistema. Na pior das hipóteses, os habitantes de uma dessas galáxias podem nem estar cientes de que estão em um lugar tão interessante no espaço.

céu do sulNo hemisfério sul da Terra, não apenas o disco galáctico e o centro da Via Láctea são perfeitamente visíveis, mas também duas galáxias satélites, as grandes e pequenas nuvens de Magalhães.

No caso da Via Láctea, a galáxia Andrômeda de tamanho comparável mais próxima (de fato maior) está a 2,5 milhões de anos-luz de distância. Nossa galáxia tem muitas galáxias satélites menores, mas apenas as grandes e pequenas nuvens de Magalhães são atraentes para o olho humano. O resto são galáxias anãs que se misturam com o fundo das estrelas no halo de nossas galáxias. Alguns deles são difíceis de observar (muitos talvez ainda não tenhamos descoberto) porque estão obscurecidos pela matéria do disco galáctico.

Os três tipos de galáxias no Hickson Compact Group 40

As galáxias que compõem Hickson 40 são de três tipos. Temos três galáxias espirais, duas das quais estão ligeiramente inclinadas na direção de observação, e a terceira é vista quase ao longo do plano de seu disco galáctico. A galáxia visível mais baixa é a galáxia lenticular, que é uma interface entre galáxias espirais e galáxias elípticas. Elíptica, por outro lado, é a quinta galáxia visível na imagem.

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A imagem também mostra muitas outras galáxias, mas elas estão localizadas muito mais longe e não estão relacionadas pela gravidade com as cinco. Há também várias estrelas da Via Láctea visíveis em primeiro plano.

Galáxias próximas em uma foto não precisam necessariamente estar próximas umas das outras na realidade

O Catálogo Hickson contém 100 grupos compactos de galáxias. O grupo número 40 é uma das formações mais estreitas, mas o mais conhecido, principalmente pelos entusiastas da astronomia, é o chamado Stefan Quintet (número 92 do catálogo). Curiosamente, embora também vejamos cinco galáxias próximas no céu, apenas quatro delas estão próximas umas das outras. A quinta que as observações mostraram é o herói em primeiro plano, que está mais de duas vezes mais próximo de nós do que as outras galáxias do Stefan Quintet.

Fonte: Hubble, inf. ter

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