Haverá um teste de produção de oxigênio na lua. Mais importante, você deve chegar dentro de 10 dias

Por Admin em

A Thales Alenia Space UK é uma empresa que tem que fazer na Lua o que já foi feito em Marte. É uma demonstração de um dispositivo para a produção de oxigênio diretamente na superfície do nosso satélite natural

A produção de oxigênio é um dos desafios mais importantes enfrentados pelos planejadores de missões tripuladas a outros corpos celestes. Já conseguimos fazer isso em Marte, agora só será necessário escalar o processo para uma escala maior, o que fornecerá oxigênio suficiente para os astronautas que ficarem lá no futuro.

Base lunar
Independentemente do futuro da base lunar, os astronautas não poderão ficar sem oxigênio lá. Também sem água

Mas antes de chegarmos a Marte, definitivamente pararemos, e não apenas por um momento, na lua. Embora pareça ainda mais estéril que Marte, ainda assim é rico em recursos que permitirão aos astronautas sobreviver.

Oxigênio da água? No caso da Lua, esta não é uma ideia muito boa

Já sabemos por observações da Terra e da órbita que há água ali e que parece ser uma fonte natural de oxigênio. Não há necessidade de procurá-lo nas crateras sombrias perto dos pólos lunares. A água foi encontrada no solo lunar perto da cratera Klawiusz em uma parte iluminada da lua.

Lua da Água

É preciso lembrar, no entanto, que a quantidade de água nele é 100 vezes menor do que se fosse encontrada nas áreas desérticas do Saara. Um metro cúbico de solo lunar pode extrair água que enche apenas uma pequena garrafa (330 ml). Além disso, não foi demonstrado que a água esteja espalhada por toda a superfície da lua.

É melhor extrair oxigênio diretamente do regolito, pois tem um bom efeito colateral

Então, talvez você precise abordar o problema de um ângulo diferente. O próprio oxigênio está presente no regolito lunar em abundância muito maior do que pareceria na busca pela própria água. A análise de amostras trazidas da lua e coletadas em vários locais indica que a massa de oxigênio constitui até 40-45% da composição do regolito. E isso está recebendo todo o oxigênio, não apenas a água, em que você precisa se concentrar.

Leitura interessante:  Pode ser tão caro atender um eletricista que você sentirá falta de seus gases de escape

Um processo baseado no fenômeno da eletrólise pode ser usado para isso. Ele usa regolito misturado com sais de cloreto de cálcio (eles atuam como eletrólito), que é aquecido a 950 graus. A esta temperatura, o regolito ainda está em forma de pó.

Tratamento do regolito lunar
À esquerda, regolito antes do tratamento, à direita o que resta após a extração de oxigênio

A eficiência do processo de extração de oxigênio é equivalente a carregar a bateria do seu telefone. Inicialmente, o processo de extração de oxigênio é muito eficiente, pois a bateria carrega rapidamente, mas quanto menos oxigênio resta no regolito, mais lentamente ele é extraído. Portanto, você pode se limitar a apenas uma extração parcial, pois a bateria às vezes é carregada apenas em várias dezenas e geralmente é suficiente para trabalharmos o dia todo.

Os benefícios de tal processo de extração de oxigênio seriam duplos. Experimentos na Terra mostram que não apenas o oxigênio será um produto valioso. O que resta é uma mistura de metais. Esses astronautas podem usar como matéria-prima para construir várias estruturas e dispositivos que lhes são úteis.

O conceito de extração de oxigênio é semelhante ao de Marte, e já foi feito lá

O conceito de produção de oxigênio é, portanto, conhecido, e outra variante dele, usando gases atmosféricos, foi usada em Marte. O experimento MOXIE a bordo do Perseverance Rover é uma versão em miniatura de um grande dispositivo que um dia poderá beneficiar os astronautas. Da mesma forma, com a fábrica de oxigênio da lua, devemos primeiro executar um pequeno teste de protótipo antes de pensar na produção de oxigênio em escala industrial.

Thales Alenia Space Reino Unido. Uma empresa que vai construir um demonstrador para equipamentos de produção de oxigênio

A empresa que decidiu enfrentar este desafio e foi selecionada pela ESA para construir um demonstrador que será enviado para a lua é a filial britânica da Thales Alenia Space.

Leitura interessante:  Elon Musk se tornou o maior acionista do Twitter

Produção de oxigênio a partir de regolito na Terra
A produção de oxigênio em condições de laboratório na Terra a partir de uma mistura correspondente à composição do regolito da Lua já está indo bem

O objetivo é extrair de 50 a 100 gramas de oxigênio do regolito lunar, que se estima ter 70% de eficiência no processo de extração. Aliás, durante o experimento descobriremos se o que era possível em laboratórios na Terra também pode ser realizado na Lua. O teste pode ser diferente do esperado, mas também será um resultado importante.

Por que haverá apenas 10 dias para a extração de oxigênio?

Os pré-requisitos para demonstrar a produção de oxigênio na lua incluem o uso de um dispositivo movido a energia solar. E como um dia na lua dura duas semanas, seguido por uma noite de duas semanas, vale a pena fazer o experimento no primeiro dia do mês.

Portanto, restam cerca de 10 dias das duas semanas em que a energia solar é suficientemente eficiente. Dispositivos lunares podem sobreviver a uma noite de luar, como evidenciado pelo rover chinês Yutu-2, mas esse não é o objetivo deste experimento.

Pouso na lua europeia
Visão do módulo de pouso europeu universal EL3

As diretrizes para a construção de tal mini-planta de oxigênio de teste também pressupõem que ela será móvel o suficiente para que possa ser entregue à lua com praticamente qualquer futura sonda. Hoje, existem vários conceitos para tal veículo, o lander SpaceX foi provavelmente o mais falado, mas também a ESA tem um design próprio.

Este é o chamado EL3, ou European Large Logistics Lander. Seu objetivo inclui não apenas o fornecimento de equipamentos, mas possivelmente também pessoas com suprimentos no futuro.

Fonte: ESA, inf. própria, foto: Thales Alenia Space UK

Categorias: Blog