Grande risco e grande lucro – a caça ao espaço está confirmada

Por Admin em

A Agência Espacial Européia confirmou que em seis anos planeja lançar uma espaçonave cuja tarefa será examinar cuidadosamente objetos vindos do espaço profundo.

No picado “Interceptor de Cometas”, dragão escondido

A ESA aprovou o projeto Interceptador de Cometas, que se acredita ser uma nave de pesquisa para “estacionar” no espaço e aguardar o aparecimento de um cometa de longo prazo (ou seja, um que sai do nosso sistema planetário e retorna à vizinhança do Sol menos de uma vez a cada 200 anos ). Esses tipos de cometas são observados apenas alguns meses antes de se aproximarem da zona interna do sistema solar. Portanto, é mais fácil e sensato preparar uma espaçonave suspensa do que organizar um lançamento da Terra em tão pouco tempo.

Em sua posição Interceptador de Cometas pode esperar anos (as estimativas mais otimistas dizem que uma oportunidade conveniente para realizar pesquisas surgirá após 6 anos de espera). Segundo os cientistas, há uma probabilidade de 80% de interceptar um cometa de longo prazo dentro de um tempo razoável que a nave passará “estacionada”, mas se tal contato não ocorrer, a missão se concentrará em estudar um dos cometas termo, que nos assombram (como o cometa 67P / Churyumov-Geriasimenko, para ajudar com o estudo que pedimos aqui).

Um predador europeu, mas tem garras de dragão

Após a aprovação da missão na primeira quinzena de junho, a ESA tomará decisões de projeto. A missão incluirá uma espaçonave principal e duas sondas, uma das quais será construída pela Agência Espacial Japonesa (JAXA). As sondas se aproximarão do cometa extremamente perto de 400 quilômetros, enquanto a própria espaçonave ficará a aproximadamente 1.000 quilômetros do objeto para evitar danos aos detritos.

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A construção do navio principal e de uma das sondas será encomendada por um dos fabricantes europeus que trabalham com a ESA, Reino Unido Espaço Thales Alenia ou italiano OHB Itália.

O local da emboscada – L2

A missão prevista para 2028 será Interceptador de Cometas até o segundo ponto de Lagrange (ponto de libação L2). É um lugar em uma órbita distante ao redor da Terra onde o objeto poderá descansar contra as forças gravitacionais da Terra e do Sol. A mesma missão também levará um novo telescópio ao ponto de libração Arielque estudarão exoplanetas distantes a partir deste ponto. O recém-lançado Telescópio James Webb também está localizado no mesmo local.

Localização do ponto L2 do sistema Solar-Terra.  Fonte: WikipédiaLocalização do ponto L2 do sistema Solar-Terra. Fonte da imagem: Wikipédia

O objetivo da caça espacial

Esta é a primeira vez que os cientistas decidiram organizar uma missão de pesquisa de “resposta rápida”. O que eles esperam encontrar? Em primeiro lugar, o cometa que sai do nosso sistema é uma espécie de “mensagem em uma garrafa”, graças à qual pela primeira vez poderemos olhar para o material que não é poluído pela influência dos elementos, vivendo em nosso sistema solar. A composição do gelo e da poeira da água pode nos dizer muito sobre as condições fora do nosso cantinho do espaço. Em primeiro lugar, será uma visão sem precedentes de áreas do universo que não pudemos explorar até agora.

Fonte: nature.com

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