Câmera avançada para pesquisas, a câmera mais longa do espaço. Ele já tem 20 anos

Por Admin em

O Telescópio Hubble comemorou seu 30º aniversário de trabalho orbital há dois anos. Este ano marca o 32º, que é também uma ocasião para comemorar um aniversário mais redondo. São 20 anos de operação da chamada Câmera Avançada para estudos, que você conhecerá mais neste texto

Hoje, todos os olhos estão voltados para o Telescópio Webb, que já deu mais da metade dos passos necessários para obter as primeiras imagens sensíveis do cosmos. No entanto, o Hubble não permitirá que você se esqueça de si mesmo e continuará a fazê-lo por muitos anos. Porque o Webb é um telescópio cujo domínio será a observação infravermelha. O Hubble observa principalmente na luz visível (também ultravioleta e infravermelha próxima), que é a série de ondas eletromagnéticas que nos dá as imagens mais incríveis de objetos no espaço.

Hubble em 1990
Hubble em 1990

O Hubble passou por várias operações importantes desde que foi colocado em circulação no final da década de 1990. E não estamos falando de ações para trazê-lo de volta à vida após vários tipos de falhas de instrumentos e computadores. E sobre a modernização, que significava substituir as ferramentas de observação mais antigas por outras mais novas. O Hubble é, além do espelho principal e dos elementos estruturais básicos, hoje uma ferramenta de observação completamente diferente daquela que voou em órbita há 32 anos a bordo do ônibus Discovery. Até os painéis solares foram substituídos por novos.

2002. O momento em que o Hubble viu o cosmos em uma nova perspectiva

Em 2002, durante a missão de serviço 3B (foi a quarta missão após as missões 1, 2 e 3A), a chamada HFOC (Hubble’s Faint Object Camera) foi substituída pela câmera ACS (Advanced Camera for Surveys).

instalação ACS
Astronautas estão preparando um local para instalar a câmera ACS dentro do Telescópio Hubble

A partir de então, assumiu como o cavalo de batalha que havia apoiado outro instrumento por muitos anos, o WFPC2 (Wide Field and Planetary Camera). Esta câmera foi novamente substituída em 2009 por WFC3 (Wide Field Camera), mas o ACS ainda tem tocado e atua como um dos instrumentos de observação mais importantes. Foi a partir das imagens captadas pela ACS que foi criada a famosa imagem do cosmos mais distante que conhecemos, Hubble Ultra Deep Field.

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ACS no laboratório
Câmera ACS no laboratório

O ACS não é o instrumento de trabalho mais antigo a bordo do Telescópio Hubble, é o espectrógrafo de imagem STIS que foi lançado em 1997. Mas como uma ferramenta semelhante a uma câmera digital tradicional, é o dispositivo digital mais durável de seu tipo no espaço.

instrumentos Hubble
Instrumentos e outros dispositivos a bordo do Telescópio Hubble

As câmeras da Mars Recoinassance Oribter (NASA) e Mars Express (ESA), que fotografam Marte desde 2006 e 2004, também são duradouras.

Na prática, o ACS é composto por três módulos, dois dos quais ainda estão em uso hoje

O primeiro em operação é o WFC, ou Wide Field Channel, uma câmera de sala profunda com um campo de visão relativamente amplo em luz visível, luz ultravioleta e luz infravermelha próxima. O campo de visão é de 202 x 202 segundos de arco, dez vezes menor que o tamanho da lua cheia. Para a busca por galáxias distantes, é muito, especialmente porque a resolução total do par de sensores CCD usado no WFC é de 16 Mpix.

Galáxia de Haletuds
Girino Galaxy fotografado com a câmera ACS em 2002. Caracteriza-se por um dos braços extremamente longo. Foi esticada pela gravidade como resultado da interação entre a galáxia adjacente

O outro instrumento ainda em funcionamento é o chamado SBC, ou Solar Blind Channel. Ao bloquear a luz visível, permite que os observadores se concentrem na luz ultravioleta. Graças a este instrumento, o Hubble pôde observar, entre outras coisas, a aurora boreal em Júpiter. Sua resolução é de 1Mpix.

HRC, ou High Resolution Channel, também tinha a mesma resolução. Ao mesmo tempo, era um instrumento com um campo de visão muito estreito de 29 x 29 segundos de arco (resolução angular duas vezes melhor que no WFC), o que por sua vez facilitava a visão do interior de galáxias, nebulosas e outros corpos celestes . Graças ao coronógrafo, foi possível caçar planetas extra-solares. Infelizmente, está fechado desde 2007.

Plutão
A melhor imagem de Plutão já registrada da Terra

O destino de toda a câmera ACS foi questionado em 2007, quando todos os instrumentos pararam de funcionar após uma oscilação no circuito de alimentação de backup. O SBC foi rapidamente restabelecido em operação, mas esperamos até 2009, quando os astronautas repararam/modernizaram todo o telescópio pela última vez.

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Os dados da câmera ACS nos últimos anos foram frequentemente combinados com observações da câmera WFC3 mais recente e até mesmo com dados de arquivo e observações amadoras. Para obter imagens notáveis ​​como esta imagem da galáxia M106 (também conhecida como NGC 4258) abaixo, que fica a cerca de 23 milhões de anos-luz da Via Láctea.

Galáxia M106

20 anos de trabalho resultaram em descobertas extraordinárias e imagens eficazes do cosmos

Durante 20 anos, o ACS fez 125.000 imagens, incluindo 6.000 imagens de galáxias, e o desempenho relacionado a elas pode ser contado por muito tempo.

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Aqui estão alguns dos destaques:

  • as melhores imagens da superfície de Plutão antes da nave espacial New Horizons visitá-lo em 2015, elas ajudaram a planejar um voo ideal ao redor deste planeta anão
  • a primeira imagem de um planeta em torno de outra estrela, diretamente em torno de Fomalhaut na constelação de Peixes do Sul, a 25 anos-luz da Terra
  • medições dos próprios movimentos das estrelas na Galáxia de Andrômeda, levando à conclusão de que as duas galáxias colidirão em cerca de 4 bilhões de anos
  • a foto do Hubble Ultra Deep Field acima mencionada, que é uma imagem de uma das galáxias mais distantes que conhecemos hoje
  • observações das galáxias mais distantes das quais a luz foi emitida há mais de 13 bilhões de anos, quando o universo tinha apenas 435 milhões de anos
  • observações que levaram à criação de mapas da distribuição da matéria escura no cosmos
  • observações de enormes lentes gravitacionais cósmicas que permitiram detectar a luz de galáxias até 100 vezes mais fracas do que aquelas que o Hubble seria capaz de observar
  • observações do eco da luz após a explosão na superfície da estrela V838 Mon, ou seja, luz refletida das capas de poeira ao redor da estrela, graças a essas observações feitas anos após a explosão, os astrônomos puderam observar como os arredores da estrela mudam

Fonte: NASA, ESA, inf. ter

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